Beste lezer

Toen ik in 2011 te horen kreeg dat ik zaadbalkanker had, had ik al vijf antibioticakuren achter de rug, omdat de huisarts dacht dat ik een bijbalontsteking had. Toen deze niet meer hielpen, stuurde hij me door naar het ziekenhuis. Een uur na de afspraak in het ziekenhuis wist ik dat ik zaadbalkanker had en weer een uur later lag ik op de operatietafel. Wat overkwam me nu! Ik had nog nooit van zaadbalkanker gehoord. Ik kon het niet bijbenen. De uroloog wist me gelukkig snel gerust te stellen. De prognose voor zaadbalkanker is een stuk beter dan die voor andere kankersoorten. De arts haalde Lance Armstrong aan die ondanks zijn ziekte toch de Tour de France heeft gewonnen. Ik vond dat wel een opbeurende gedachte, want het illustreerde dat mijn kansen goed waren. Ik wist niets over zaadbalkanker en ik kende niemand die zaadbalkanker had. Gelukkig wees een verpleegkundige me kort na de diagnose op Stichting Zaadbalkanker en het boek van de stichting. Daaraan heb ik zoveel gehad! Ik las het boek en bezocht de informatiedagen van de stichting waar ik andere mannen met zaadbalkanker ontmoette. In die tijd studeerde ik nog en liep ik vertraging op. Waarschijnlijk was dit niet nodig geweest als ik beter op de hoogte was van regelingen voor studenten die met ziekte kampen. Ik heb veel over regelingen uitgezocht en wilde mijn kennis delen. Daarom besloot ik me in te zetten voor Stichting Zaadbalkanker. Eerst als lid, nu als voorzitter.

Intussen ben ik aan het werk en gaat het goed met me, al is zaadbalkanker nooit helemaal uit mijn leven verdwenen vanwege de controles en de late effecten van de behandeling. Nog steeds geeft het werk voor de stichting me voldoening. Ik wil eraan bijdragen dat lotgenoten de gelegenheid krijgen elkaar te ontmoeten, zodat zij kunnen leren van elkaars ervaringen. Hierdoor kunnen zij beter met de ziekte en de gevolgen ervan omgaan. Als je te horen krijgt dat je zaadbalkanker hebt, kom je in een achtbaan terecht. Het is fijn om dan een boek te hebben waarin alles staat over de diagnose, behandelingen, overlevingskansen en wat je op korte en lange termijn te wachten staat. Alle belangrijke informatie overzichtelijk in één uitgave, dat is dan heel prettig. Het boek heeft mij houvast geboden in een chaotische tijd. Ik begreep beter wat de ziekte inhield en kon de arts daardoor betere vragen stellen. Toen de behandelingen achter de rug waren, heb ik er nog regelmatig in gelezen, bijvoorbeeld het hoofdstuk over het afsluiten van verzekeringen en de late effecten van de behandeling. Dit boek is een online uitgave. Het voordeel hiervan is dat we het regelmatig kunnen updaten. Ontwikkelingen op het gebied van kanker en ook zaadbalkanker gaan razendsnel. Ik hoop dat dit boek jongens en mannen met zaadbalkanker, en hun naasten, helpt bij het verwerken en omgaan met de ziekte. Sterkte! Robin Duteweerd, voorzitter van Stichting Zaadbalkanker, februari 2021